Lidiando con la depresión resistente al tratamiento: la historia de una persona

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Cuando Imadé Borha se graduó de la Universidad de Columbia en 2015 con una maestría en escritura creativa de no ficción, pensó que lo último de lo que tendría que preocuparse era encontrar un trabajo. Esto no sucede. “Fue alrededor de la época del primer intento de suicidio”, recuerda Borha, de 34 años, ahora profesional de las comunicaciones con sede en Durham, Carolina del Norte, para una organización sin fines de lucro.

«La inestabilidad profesional estaba provocando muchos de los problemas de salud mental que tenía», dice. «Sentí como un fracaso tener que irme de Nueva York y no tener trabajo» fue traumático.

A Borha se le diagnosticó por primera vez un trastorno depresivo mayor en 2012. «Fue en respuesta a un comportamiento suicida y, básicamente, a la depresión clásica», dice. «Cuando hice mi primer intento de suicidio, noté que los tres medicamentos que había tomado no me ayudaron».

La depresión resistente al tratamiento ocurre cuando una persona con trastorno depresivo mayor no ha respondido a al menos dos antidepresivos tomados en las dosis correctas durante el tiempo prescrito, según Matthew Rudorfer, MD, psiquiatra y director del programa de tratamiento somático y psicofarmacológico. en el Instituto Nacional de Salud Mental en Maryland.

«Claramente hay muchos matices de depresión mayor… No existe una solución ‘única para todos’. Más bien, la mejor intervención clínica para la persona con [treatment-resistant depression] debe ser personalizado para el individuo. Uno de los principales objetivos de la investigación en curso es mejorar la capacidad de emparejar a los pacientes con el tratamiento adecuado».

Un nuevo diagnóstico

En 2019, a Borha se le diagnosticó un trastorno límite de la personalidad (TLP), que provoca cambios de humor, un sentido frágil de sí mismo, comportamiento impulsivo y dificultad para entablar relaciones.

«Los síntomas del trastorno límite de la personalidad incluyen emociones extremas e intensas que pueden desencadenarse por reacciones como sentirse abandonado o rechazado», dice. Siente que el haber sido rechazada para trabajos y otras oportunidades ha sacado a la superficie sus síntomas.

En medio de la confusión mental, Borha tardó un tiempo en darse cuenta de cuánta ansiedad impulsaba gran parte de sus pensamientos y acciones. «Cuando eres muy suicida, realmente no tienes tiempo para pensar, ‘¿Tengo un problema de ansiedad?’ Con el tiempo, probó el medicamento recetado para la ansiedad buspirona (BuSpar). Ayudó a tranquilizar su mente. Junto con la terapia conductual dialéctica, su mundo comenzó a tomar forma.

La terapia conductual dialéctica combina la terapia de conversación semanal con el entrenamiento de habilidades grupales. Se enfoca en las emociones y adopta un enfoque equilibrado para aceptarse a sí mismo y aprender formas de hacer cambios significativos. Primero se desarrolló para tratar el trastorno límite de la personalidad y mujeres con tendencias suicidas, pero ahora también se usa para tratar otros problemas relacionados.

«A las personas como yo, que tenemos emociones muy altas, les ayuda tener habilidades o herramientas para ayudar a regular esas emociones para que nuestras vidas no se sientan como un caos todos los días», dijo Borha. El ejercicio, principalmente el entrenamiento en intervalos de alta intensidad, también la ayuda a mantenerse centrada, dice.

La comunidad es clave

«Creo firmemente que la construcción [a mental health] comunidad me mantendrá con vida, mantendrá bajo mi comportamiento suicida y mi autolesión”, dice Borha. Al mismo tiempo, le cuesta establecer relaciones interpersonales por su miedo al abandono y al rechazo. «Hablo mucho, pero cuando se trata de interacciones diarias sobre mi salud mental actual, es difícil. Necesito ser más vulnerable, mostrarme, ser honesto con la gente».

Borha dice que la resistencia a buscar tratamiento para los trastornos mentales o emocionales está profundamente arraigada en la comunidad negra. «Nos enfrentamos a una situación en la que, históricamente, cuando las personas negras revelan que están tristes, deprimidas o enojadas, serán castigadas. Sienten que sus vidas pueden estar en peligro. Esta respuesta resuena en sus familias y sistemas de apoyo».

Borha dice que la mentalidad de mantener en secreto los asuntos familiares se está aflojando un poco. «Ahora, [Black people with mental issues] tener la oportunidad de encontrar terapeutas y otros recursos». Sin embargo, todavía ve barreras y prejuicios raciales en la atención.

A través de su sitio web, DepressedWhileBlack.com, Borha intenta conectar a sus seguidores con terapeutas que los entiendan. Actualmente, su programa Ayúdame a encontrar un terapeuta está en pausa mientras su equipo se pone al día con la acumulación de solicitudes.

Sea su propio investigador

“Creo que la depresión resistente al tratamiento es una gran parte de la crisis del suicidio”, dice Borha. «Si podemos tratar a las personas que han luchado con esto, podemos salvar vidas».

El antidepresivo esketamina (Spravato) es el único fármaco que la FDA ha aprobado específicamente para la depresión resistente al tratamiento, aunque una variedad de otros tratamientos y terapias pueden ayudar y continúan estudiándose, dice Rudorfer. La esketamina proviene de la ketamina. Es un aerosol nasal que debe ser administrado y controlado por un proveedor de atención médica.

Borha dice que le pidió a su seguro que cubriera la esketamina, pero hasta ahora está prohibido. Mientras tanto, continúa estudiando y averiguando más sobre su condición.

“Diría que investigue sus síntomas porque podría [need] un diagnóstico diferente”, dice ella. “Luego use esa investigación para hacer autodefensa. Dígale a su terapeuta o psiquiatra qué más no han considerado, en cuanto al diagnóstico».

Y dice: «Está bien estar equivocado… Si los psiquiatras pueden estar equivocados, yo puedo estar equivocado. Como pacientes, tenemos derecho a experimentar, a fallar y a intentarlo de nuevo. Tenemos este derecho».

“Simplemente experimente, investigue y hágalo”, dice ella. «Defiéndete.

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